Reise zu den Verfluchten Bergen

 

Ich war schon auf einigen schlechten Straßen unterwegs, von der kalifornischen Wüste bis zu den Bergen von Bosnien und Georgien, und sogar auf einigen holprigen Nebenstraßen in Uganda und Simbabwe. Aber als ich versuchte, meinen gemieteten Geländewagen die engen, kurvenreichen Bergstraßen in den albanischen Alpen hinauf zu manövrieren, während meine siebzigjährige Mutter auf dem Beifahrersitz saß und den Türgriff fest umklammerte, begann ich zu verstehen, warum die Berge von den Einheimischen „Verfluchte Berge“ genannt wurden.

 

 

Es war eine improvisierte Geburtstagsreise für meine Mutter, ursprünglich eine zehntägige Reise durch den Balkan. Aber während ich am Flughafen in einem Reisemagazin blätterte, sah ich zufällig einen Fotoessay über die Verfluchten Berge. Dieser Gebirgszug verläuft durch Albanien, den Kosovo und Montenegro, nicht allzu weit von meiner Heimatstadt Sarajevo entfernt. Ursprünglich hatte ich geplant, meine Mutter in Dubrovnik, Kroatien, zu treffen und dann gemütlich durch Albanien zum Ohridsee in Nordmakedonien zu fahren. Aber die Verfluchten Berge faszinierten mich, und ich konnte meine Mutter davon überzeugen, diesen „kleinen Umweg“ (wie ich ihn ihr gegenüber nannte) zu fahren.

 

 

Die Berge haben mich schon immer magisch angezogen. Mein Startschuss in die Fotografie war die Aufnahme der epischen Berglandschaften des pazifischen Nordwestens der Vereinigten Staaten. Ich bin in Sarajevo, Bosnien, geboren und aufgewachsen und bin Mitte der neunziger Jahre in die Vereinigten Staaten ausgewandert, nachdem der blutige Konflikt mein Heimatland verwüstet hatte. Seit fast zwei Jahrzehnten bin ich als professioneller Fotograf tätig, was mich in die ganze Welt geführt hat. Jetzt allerdings bin ich mit meiner Mutter durch Montenegro gereist und habe die Grenze nach Albanien überquert.

 

 

Zuerst genossen wir eine entspannte Fahrt durch die albanische Landschaft, dann begann die Straße in die Berge zu führen. Innerhalb weniger Stunden verwandelte sich das Pflaster, auf dem wir fuhren, in einen bröckelnden, felsigen Pfad. Es dauerte etwa neunzig Minuten, bis wir 10 km (6 Meilen) zurücklegten. Wir hielten an und diskutierten darüber, ob wir zurückfahren sollten, da wir beide und das Auto leiden mussten. Ein anderes Auto kam vorbei, und sie schienen die Straße gut zu kennen und behaupteten, diese schlechten Streckenverhältnisse hörten bald auf. Wir beschlossen, ihnen zu glauben und setzten unsere Reise fort. Das war es wirklich wert!

 

 

Die Aussichten waren spektakulär, der blaue Himmel zeigte sich durch die Wolken, die sich an die majestätischen Alpen klammerten. Die Straße schlängelte sich hinunter in ein Tal und in das Dorf Theth, in dem etwa 12 Familien leben, die die Hälfte des Jahres durch Schnee vom Rest der Welt abgeschnitten sind. Bei der alten Kirche fanden wir Kinder beim Volleyballspielen, die ausgezeichnet Englisch sprachen und uns zu einem örtlichen Restaurant leiteten. Dort saßen wir draußen in der Sonne, während die Berge über uns aufragten, und genossen ein einheimisches Gericht mit Zitronensuppe und gemischtem Gemüse. Es sind Momente wie dieser, in denen ich solch unberührte Landschaften entdecken darf, die mir bewusst machen, wie glücklich ich mich schätzen kann, dass ich das tun darf, was ich tue. Es gibt nicht viele Orte, an die ich zurückkehren würde, da ich es liebe, neue Ziele zu entdecken, aber Theth und die Verfluchten Berge sind sicherlich Orte, an die ich zurückkehren würde.