Terrell Lloyd – Vom begeisterten Fan zum Traumjob

49ers Training CampDer in San Francisco lebende Fotograf Terrell Lloyd ist bekannt für seine Erfahrung im Profi- und Hochschulsport. Derzeit ist er bei den San Francisco 49ers als Senior Manager der Fotografie-Services tätig und ist der hauptberufliche Leiter des Fotografen-Teams und selbst Fotograf. Bereits seit 1996 ist er dort als Vertragsfotograf beschäftigt und nun für alle fotografischen Aufträge des Teams verantwortlich.

 

Jeder Fotograf weiß, wie wichtig Licht für eine großartige Aufnahme ist. Dies gilt auch für die Sportfotografie. Hier erzählt Terrell Lloyd, leitender Teamfotograf und Senior Manager Photography Services für die San Francisco 49ers der NFL, über seine fotografische Arbeit und wie er Licht für die Komposition seiner Aufnahmen verwendet.

 

Wie bist du zur Fotografie gekommen?

 

Es ist lustig, ich habe Fotografie immer geliebt, aber erst recht spät in meinem Leben darüber nachgedacht, Profifotograf zu werden. Schon in der High School habe ich mich für Fotografie interessiert, aber ich interessierte mich auch für Technologie und entschied mich für die Karriere als Techniker. Ich habe 20 Jahre in diesem Bereich gearbeitet. In dieser Zeit heiratete ein Freund von mir und fragte mich, ob ich bei seiner Hochzeit ein paar Fotos machen würde. Das war der Auslöser für die Rückkehr der Fotografie in mein Leben.

 

Ich machte Fotos bei der Hochzeit meines Freundes und erhielt danach durch Mund-zu-Mund-Propaganda auch andere kleine Hochzeitsaufträge. Mit meinem wiederbelebten Interesse an der Fotografie schloss ich mich einer Fotografengruppe an – PPGBA (Professional Photographers of the Greater Bay Area) – in der Nähe meines Heimatortes in San Francisco. Wir trafen uns einmal im Monat und dort habe ich Abel Sanchez getroffen, der mein Mentor in der Hochzeitsfotografie wurde. Meine Fotos verbesserten sich, und zu dieser Zeit bat mich die Firma, für die ich arbeitete, bei Firmenveranstaltungen zu fotografieren. Das führte mich zu anderen Fotojobs bei Firmenevents, sodass die Rückkehr zur Fotografie ziemlich nahtlos verlief.

 

 

Wie kam es zum Wechsel von Hochzeiten und Veranstaltungen zur Sportfotografie?

 

Sport und Fotografie sind meine Leidenschaften, daher war der Schritt in Richtung Sportfotografie eine natürliche Entwicklung. Gebürtig aus San Francisco, war ich schon als Kind ein großer Fan der 49ers. Ich hatte einen Job als Zeitungsbote, habe Bilder des Teams aus der Sportrubrik der Zeitung ausgeschnitten und daraus meine eigenen Fotobücher gebastelt.

 

Spulen wir vor bis ins Jahr 1981, als ich mir eine Dauerkarte für die 49ers kaufte. Mein Sitzplatz war 10 Reihen vom Feld entfernt und damals durfte man noch seine Kamera mit ins Stadion nehmen, also brachte ich meine Kamera mit einem 300-mm- und 70-200-mm-Objektiv mit und machte Fotos. Um 1994 hatte einer der ehemaligen Spieler des Teams ein Restaurant in der Nähe, das ich öfter mal besuchte, und wir wurden Freunde. Er sagte, ich sollte aufs Feld gehen und anfangen zu fotografieren. Er hat mich dem PR-Direktor der 49ers vorgestellt, der mir einen Field Pass besorgte. Es war aufregend, auf dem Spielfeld zu sein und Aufnahmen zu machen, und ich war begeistert! Jede Woche habe ich den PR-Direktor angerufen und versucht einen Job zu bekommen, aber er sagte, er habe keine offenen Stellen. Ich hatte immer noch meinen Vollzeitjob, als ich eine Teilzeit-Stelle bei einer kleinen Zeitschrift bekam, die jedes Wochenende über die Spiele berichtete und mir so die Möglichkeit verschaffte, dauerhaft auf das Spielfeld zu dürfen.

 

Mein Ziel war es, auf dem Spielfeld zu sein und Vollzeit zu fotografieren – ein Job, den es damals noch nicht gab, denn alle Fotografen arbeiteten in Teilzeit. Mit meinem technologischen Hintergrund konnte ich sehen, dass sich die Zukunft der Fotografie veränderte und wohin sie führte – das Internet kam, die digitale Fotografie begann, also stieg ich früh ein und kaufte 1996 meine erste Digitalkamera, eine Canon DCS520 – eine 2-Megapixel-Kamera, die mich 12.000 US-Dollar gekostet hat. Sie war teuer, aber öffnete auch die Türen für meinen Job bei den 49ers.

 

Was braucht es, um ein guter Sportfotograf zu sein?

 

Man muss den Sport wirklich lernen, um zu verstehen, wie man die Action darin festhält – dies gilt für jede Sportart, nicht nur für Football. Es ist wichtig, vorhersehen zu können, was passieren wird. Auf diese Weise können Sie entscheiden, was Sie aufnehmen und wie Sie es aufnehmen möchten. Ist es ein Laufspiel? Ein Passspiel? Ein Quarterback-Sneak? Man benötigt Zeit und viel Übung bis man sich zurecht findet, aber das ist wie bei jedem anderen Handwerk auch – Sie lernen durch Üben, Üben, Üben. Als ich anfing, studierte ich die Bilder anderer Sportfotografen, die ich bewunderte, um zu sehen, wonach sie in den aufgenommenen Bildern suchten. Ich sprach auch mit Trainern, um ihr Denken zu verstehen und zu sehen, wonach sie Ausschau halten. Mit der Zeit wurden meine Aufnahmen besser, weil mein Timing besser wurde. Im Sport dreht sich alles um Timing, Technik und ein bisschen Glück.

 

 

Was ist die größte Herausforderung der Sportfotografie?

 

Ein Aspekt ist das Aufnehmen des Steilpasses, was nicht immer ein typisches Actionfoto ist. Auf dem Spielfeld und im Publikum toben die Emotionen. Manchmal kann das Erfassen des Gesichtsausdrucks eines Spielers mehr von der Geschichte eines Spiels erzählen als die Aufnahme eines Spielzugs.

 

Das Licht ist ein weiterer Aspekt, der eine Herausforderung darstellen kann. Ich denke, ich sehe die Beleuchtung anders als andere Sportfotografen. Vor Jahren habe ich einen Kurs für „Umgebungs-Porträts“ bei einer der besten Porträtkünstlerinnen der Gegend, Lori Rose, besucht. Sie brachte mir bei, wie man Licht betrachtet und immer nach der Richtung sucht, aus der das Licht kommt. Wenn ich jetzt ein Spiel fotografiere, frage ich mich immer, welche Position für mich am besten ist, um auf dem Spielfeld die beste Bildqualität basierend auf der Lichtrichtung zu erzielen. Es ist ein Thema, über das ich auch ziemlich viel rede wenn ich unterrichte.

 

Wie gehst du bei der Aufnahme vor? Wonach suchst du?

 

Jedes Spiel ist anders und doch irgendwie gleich. Was möchte ich aufnehmen? Aus welcher Richtung werde ich beginnen? Wo höre ich auf? Als ich anfing, gab es nur mich und ich war auf dem gesamten Feld unterwegs, also musste ich meine Start- und Endpunkte planen. Jetzt habe ich ein Team von Fotografen, das ich leite. Es ist also etwas einfacher, aber es ist eine dynamische Vorgehensweise. Ich bewege mich an verschiedenen Stellen und sage meinen Fotografen, wenn ich mich bewege, bewegst du dich auch entsprechend, damit alle Winkel abgedeckt sind.

 

Whats In My Photography BagIch fotografiere am Spieltag mit 5 Kameras und 9 Objektiven. Das mag viel erscheinen, aber das liegt daran, dass ich viele Bilder für verschiedene Zwecke aufnehme, bevor das Spiel überhaupt beginnt. Es gibt Aktivitäten vor dem Spiel, den Umkleideraum, die Seitenlinie, Gruppenbilder und Detailaufnahmen. Außerdem fotografieren wir für das Marketing, Unternehmenspartnerschaften, die Eigentümer, die Stiftung, PR, die Öffentlichkeit usw. Zu den Kameras und Objektiven, mit denen ich fotografiere, gehört eine Canon 600 mm 1: 4L IS III, 400 mm 1: 2,8 l IS III, 300 mm 1: 2,8 l IS II, 70-200 mm 1: 2,9 l IS III, 24-70 mm 1: 2,8 l II, 16-35 mm 1: 2,8 l III, 11-24 mm 1: 4L, 85 mm 1: 1,4 l und ein Fischauge 8-15 mm 1: 4.

 

Ist der Superbowl anders als ein normales Sportereignis?

 

Der Super Bowl ist besonders intensiv. Es sind mehr Fotografen auf dem Spielfeld und der Platz ist begrenzt, daher ist Planung das Wichtigste. Beim diesjährigen Super Bowl habe ich 4 statt 5 Kameras und ein 200-400-Objektiv verwendet, nicht 300 und 400. Es ist wichtig, dass Sie versuchen, an eine bestimmte Stelle zu gelangen und das richtige Objektiv für eine bestimmte Position und die von Ihnen gewünschte Aufnahme zu haben.

 

Was macht eine gelungene Aufnahme für dich aus?

 

Wenn ich einen Steilpass fotografiere und die Aufnahme scharf ist. Ich konzentriere mich darauf, zum Zeitpunkt der Aufnahme die richtige Belichtung zu haben – nicht auf die spätere Bildbearbeitung. Wenn ich diese Aufnahme mache und sie nicht scharf ist, ist das für mich nicht ausreichend.

 

 

Gibt es eine andere Denkweise oder „mentale Linse“, die du beim Fotografieren einer Hochzeit im Vergleich zum Sport hast?

 

Das Lustige ist, dass meine Hochzeitsfotografie durch die Sportaufnahmen besser wurde, weil ich trainiert hatte, Aktionen vorauszuahnen. Im Sport hat man ein weites Spielfeld und viel zu sehen, also muss man bestimmen, worauf man sich konzentriert. Vielleicht ist es der Quarterback, also entscheidest du, dass er dein Fokuspunkt ist, dann suchst du nach der Aktion und der Reaktion – jede Aktion hat eine Reaktion. Der QB wirft einen Pass (das ist die Aktion) und der Empfänger reagiert (Reaktion), die Fans reagieren (Reaktion), sogar der QB selbst reagiert auf seine Aktion, sodass man sich noch stärker auf das konzentriert, wonach man suchen muss. Hochzeiten sind in dieser Hinsicht sehr ähnlich – jede Aktion erfordert eine Reaktion – das Paar teilt seine Gelübde (Handlung) und das löst eine Reaktion bei ihnen selbst und bei ihren Hochzeitsgästen aus (Reaktion) und das ist der Raum, der sich für die Aufnahmen ergibt.

 

Was ist deine Lieblingsaufnahme?

 

Eine meiner Lieblingsaufnahmen ist eine, die ich gemacht habe, bevor ich überhaupt zu den 49ers kam und noch Fotos von den Tribünen aus machte. Joe Montana war schon immer einer meiner Lieblingsspieler. Zu diesem Zeitpunkt war er eine Weile mit einer Verletzung ausgefallen. Sie ließen ihn wieder spielen und ich wusste, dass dies sein letztes Spiel sein würde. Ich habe ein Bild von ihm, wie er einen Touchdown-Pass zu Brent Jones wirft. Joe kommt auf das Feld und gibt Brent ein Zeichen und ich habe genau in diesem Moment meine Aufnahme gemacht. Das ist immer noch eines meiner Lieblingsfotos. Ich habe eine Reihe von Bildern von Joe gemacht, der sich für das Spiel aufwärmt, und dann habe ich diese eine großartige Aufnahme von ihm, als er den Touchdown-Pass geworfen hat.

 

 

Irgendwelche Aufnahmen, die „entkommen“ sind?

 

Ein Foto, das ich verpasst habe, war ein Touchdown-Pass für Terrell Owens, obwohl es direkt vor mir passierte. Steve Young war unser Quarterback, er bewegte sich rückwärts für den Pass, aber er stolperte ein bisschen – ich dachte, er würde fallen -, aber er warf den Pass und ich dachte, der Ball würde im Aus landen. Falsch! Der Ball kam runter und bevor ich wusste was passierte, fing Terrell Owens ihn auf und es gab den Sieg-Touchdown, bevor ich überhaupt meine Kamera für den Schuss parat hatte. Danach habe ich mich ein Jahr lang damit herumgequält. Die Sportfoto-Legende Bill Fox sagte, man solle jederzeit bereit sein, eine Aufnahme im im eigenen Bereich des Spielfelds zu machen. Sei also bereit an deiner Position – mit der richtigen Kamera und dem richtigen Objektiv.

 

Welche Tipps hast du für zukünftige Fotografen?

 

Wenn ich Fotografie unterrichte, spreche ich zuerst über Beleuchtung. Ich lasse meine Schüler auf einer Seite des Feldes beginnen und dann auf die andere Seite gehen, und ich lasse sie das Licht beobachten. Wie ist die Beleuchtung auf dieser Seite im Gegensatz zur anderen Seite oder zu ihrer Linken oder Rechten? Wie sieht das Licht zu einer bestimmten Tageszeit aus? Wie wird es später aussehen? Wie wäre es nachts mit künstlichem Licht? Der nächste Tipp, den ich geben möchte: Versteht ISO, Blendenwerte und Verschlusszeit beim Einstellen eurer Kamera. Wenn ich unterrichte, lasse ich die Schüler manchmal ein Foto aufnehmen, dann passe ich ihre Einstellungen an und lasse sie dasselbe Foto erneut aufnehmen, damit sie den Unterschied leicht erkennen und verstehen können, wie sich diese Einstellungen auf das Bild auswirken.

 

Es kann schwierig sein – man muss erst lernen, etwas zu sehen, und dann weiß man, wie man darauf reagieren kann. Ich empfehle, die korrekten Aufnahmen direkt in der Kamera zu machen und so die Bildbearbeitung auf ein Minimum zu reduzieren. Ich rate meinen Schülern, ein Bild eher unter- als überzubelichten. Ich selbst belichte lieber ein Drittel unter als über, da Anpassungen an leicht unterbelichteten Bildern jederzeit möglich sind, aber man verliert Bilddetails, wenn eine Aufnahme zu stark überbelichtet ist – und diese Details kann man nicht wiederherstellen.

 

 

Wie kommt die Farbkalibrierung in deiner Arbeit ins Spiel?

 

Mit der Erfahrung geht eine Art natürliches Verständnis für die eigene Kamera und ihre Bildergebnisse einher. Ich kenne die feinen Unterschiede zwischen dem, was ich auf meiner Kamera sehe, und dem, wie es auf meinem Bildschirm aussehen wird, aber das ist immer noch kein Ersatz für die Farbkalibrierung meiner Monitore, damit eine präzise Farbwiedergabe erfolgt. Dies ist besonders wichtig, wenn ich viel drucke, beispielsweise wenn ich eine Ausstellung mache. „Nah dran“ reicht nicht – es muss absolut farbgenau sein.

 

Welche Kamera hat gerade deine Aufmerksamkeit erregt?

 

Ich hatte jede Canon-Kamera ihrer Flaggschiff-Reihe seit 1996 die Digitalfotografie eingeführt wurde, und arbeite jetzt mit der neuen Canon 1DX Mark III, die ich für einen „Game Changer“ halte. Mit dem neuen CMOS-Sensor von Canon USA und dem aktualisierten DIGIC X-Bildprozessor sind Tracking, Bildqualität und Farbe unglaublich. Eine Reihe von Verbesserungen machen die 1DX3 zu meiner ersten Wahl. Kombiniert man sie mit einem fortschrittlichen Farbkalibrierungsgerät wie dem SpyderX, springen einen die Bilder förmlich an.