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Leçons tirées de la mise en œuvre d’un programme de couleur efficace et rentable

Ce que j’ai appris sur la mise en œuvre d’un programme de couleurs efficace et rentable

Ceci est un blog invité de
Dory Newman
Propriétaire de Color Remedy Consulting. Au cours de sa carrière, Dory a participé aux programmes de couleurs de Talbots, Coldwater Creek, Macy’s, Ann Inc. et Ascena Retail Group. Aujourd’hui, à Color Remedy Consulting, elle met à profit ses plus de 20 ans d’expérience dans le secteur pour aider les entreprises à optimiser leur approche de la gestion des couleurs.

Bien qu’il n’y ait jamais de mauvais moment pour évaluer le succès de votre programme de couleur, j’ai tendance à travailler avec des clients qui ont déjà un problème avec leurs opérations de couleur. Par exemple, les fournisseurs ont régulièrement des problèmes pour atteindre la cible de couleur dans la tolérance.

Et bien que ce soit certainement un problème, il y a généralement quelque chose de plus important qui se passe sous la surface. Mon travail consiste à étudier leurs processus et leur technologie et à déterminer ce qui cause réellement les goulots d’étranglement liés à la couleur dans les coulisses. Souvent, cela donne lieu à la recherche de nouveaux équipements. C’est aussi l’occasion de repenser leurs processus et de trouver une façon plus efficace de travailler avec la couleur.

Si vous cherchez des moyens d’améliorer votre propre approche de la gestion des couleurs, j’ai voulu partager ce que j’ai appris en travaillant depuis plus de 20 ans dans le domaine de la couleur. J’espère qu’il vous aidera à prendre les bonnes décisions lors de la mise en œuvre de la nouvelle technologie de la couleur et de l’établissement de processus actualisés – afin que vous puissiez résoudre les problèmes qui vous ralentissent et vous coûtent de l’argent.

Tu ne sais pas ce que tu ne sais pas

tissu du costumeJe me souviens d’une histoire spécifique au début de ma carrière : Je regardais une blouse de laboratoire en cachemire noir et, en raison d’un manque de communication au sein de l’équipe, je ne savais pas qu’elle était multi-sources. Donc la même couleur de cachemire était faite par plusieurs usines différentes. Le fil était différent alors qu’il était censé être de la même couleur, et personne dans l’équipe ne me l’a fait savoir avant qu’il ne soit trop tard dans le processus d’approbation. Il y avait donc huit noirs différents en magasin pour l’article le plus important de l’entreprise.

Il s’agit peut-être d’un cas extrême, mais il montre l’importance de comprendre tout ce qui se passe, tant au niveau de la technologie que des processus. Récemment, j’ai été confronté à une situation où une usine ne connaissait pas les fichiers QTX et ne savait pas comment les utiliser comme normes. L’équipe chargée de la couleur leur a conseillé le standard qu’ils attendaient d’un livre. Au lieu de commander le fichier QTX à la société qui a produit la couleur, ils se contentaient de lire la puce du livre, qui était probablement vieux et avait probablement changé de couleur avec le temps. Le pire scénario s’est produit : Toutes les couleurs étaient hors tolérance et ne pouvaient pas être approuvées parce que les outils étaient utilisés de manière incorrecte.

Le coût de ces erreurs peut être important. En général, si vous pouvez détecter le problème au stade de l’immersion en laboratoire, vous n’aurez pas de problème en vrac. Mais si un lot a été mal fait et que vous devez annuler la commande, c’est une dépense énorme. Vous souhaitez que vos trempages de laboratoire soient approuvés aussi rapidement et efficacement que possible pour limiter les coûts.

En général, les entreprises ne sont pas facturées par plongée en laboratoire, mais cela finit par figurer quelque part dans la feuille de coûts. Donc, si vous ne mettez pas en œuvre une technologie de la couleur qui aide tout le monde à trouver la même couleur et à la fabriquer rapidement et efficacement, les calculs peuvent vite devenir incontrôlables. Pensez au fait que vous allez devoir faire 12 tours pour essayer d’obtenir une couleur qui aurait dû être approuvée dès le premier tour. En moyenne, le coût de production des trempettes de laboratoire est de 150 à 200 dollars par tournée. Ça fait plus de 2 400 $ pour une seule couleur.

J’ai également vu des cas où une couleur en vrac est soumise et l’équipe ne l’aime pas, elle doit donc être refaite. Ces coûts sont encore plus élevés. Ces choses ont tendance à se produire surtout lorsqu’il n’y a pas de bon programme de couleurs en place.

Travailler à la recherche d’une solution

Il y a quelques éléments d’information avec lesquels je commence chaque fois que quelqu’un vient me voir pour un problème de gestion des couleurs :

  1. A quoi ressemble leur processus actuel
  2. Qui fait partie de leur équipe
  3. Qui prend les décisions

Je veux aussi savoir où se trouvent leurs usines et quels fournisseurs de services de couleur ils utilisent, le cas échéant. Je veux savoir s’ils sont prêts à essayer de nouvelles choses dans leur approche de la couleur.

Voici quelques questions supplémentaires à poser concernant spécifiquement les coloristes :

  • L’équipe compte-t-elle un coloriste qualifié ?
  • Ce coloriste comprend-il comment communiquer correctement avec les équipes étrangères ET internes ?
  • Le coloriste a-t-il la capacité de diriger le processus, de former les vendeurs et d’influencer les équipes internes ?
  • Le coloriste est-il ouvert à une nouvelle façon de travailler ?

vêtements de sport

Si la réponse est “oui” à toutes les questions ci-dessus, nous passons aux détails. Sur quel type de produit travaillent-ils ? S’ils ne font que de l’athleisure, peut-être qu’un standard en coton n’est pas le mieux adapté et qu’un standard en poly ou en nylon est préférable. Cela pourrait être une raison clé pour laquelle ils n’obtiennent pas une bonne cohérence des couleurs.

Ensuite, nous parlerons de la technologie. Ont-ils un spectrophotomètre ? Une boîte à lumière ? Ont-ils spécifié une source de lumière pour leurs vendeurs ? Souvent, les entreprises utilisent une vieille source lumineuse à incandescence, qui n’est plus utilisée. Sont-ils ouverts ou disposent-ils du budget nécessaire pour investir dans la technologie ?

Ensuite, je veux savoir à quoi ressemblent leur calendrier et leur budget.

Comprendre au mieux le processus actuel d’une entreprise est le meilleur moyen de la mettre sur la voie du succès. La gestion du changement par la couleur semble être l’un des plus grands obstacles à la mise en œuvre de quelque chose de nouveau. Souvent, c’est parce que les concepteurs ou les commerçants sont plus à l’aise avec les approbations visuelles et font plus confiance à l’œil humain qu’à un ordinateur.

Parfois, les spectrophotomètres sont mal accueillis.

Si vous êtes nouveau dans le monde des spectrophotomètres, je peux comprendre qu’ils puissent vous sembler être une dépense inutile au début.

Souvent, ce n’est qu’au moment où vous les utilisez que vous vous rendez compte de l’énorme bénéfice : gain de temps, économie d’argent et amélioration de la qualité. De plus, il n’y a pas d’instrument universel. Il existe un grand nombre d’options adaptées à différentes applications. Si vous n’en choisissez pas un qui convient à votre entreprise, votre perception négative initiale des spectrophotomètres sera correcte.

spectrophotomètre

Pour trouver la bonne adéquation, il faut examiner attentivement votre produit et votre consommateur final. Si vous êtes une entreprise de linge de table, vous aurez besoin d’une solution différente de celle d’un magasin spécialisé dans les vêtements féminins haut de gamme. Tout le monde n’a pas eu l’occasion de voyager à l’étranger. Il est donc important de discuter de ce qui se passe du côté de l’usine en matière de technologie. Si vous n’avez jamais visité une usine, il est difficile de comprendre les conséquences du rejet de la quatrième ou de la cinquième série d’échantillons de laboratoire et ce que cela signifie pour le processus de production.

Il s’agit de montrer à quel point les choses peuvent bien se passer entre les marques et les usines avec la bonne technologie et les bons processus en place – à quel point vous pouvez rendre les choses efficaces et à quoi cela ressemble lorsque les échantillons de laboratoire sont approuvés dans les limites de la tolérance au premier tour.

Parfois, les vendeurs ont aussi une mauvaise réputation. il est facile de reprocher à une usine de ne pas être en mesure de réaliser une correspondance alors que le problème se situe en fait du côté du client. Mon objectif est d’aider les entreprises à comprendre qu’elles peuvent arriver à un point où elles font confiance à l’usine pour effectuer leurs approbations et les responsabiliser. Parce que lorsque vous arrivez à ce point, le gain de temps est spectaculaire.

Les spectrophotomètres sont plus faciles à utiliser que vous ne le pensez (je vous le promets)

tissu bleuJe n’entends pas seulement des hésitations autour du coût. J’ai également entendu des entreprises dire qu’il n’est pas important d’utiliser des normes de couleur et qu’il n’est pas important d’utiliser des données de couleur numériques. Cela vient en grande partie de l’idée que la gestion des couleurs sur un ordinateur est un processus difficile et extrêmement technique. Je te promets que ça ne l’est pas. La réalité est que l’œil humain a des limites. Mais l’ordinateur mesurera la même chose jour après jour. Les chiffres ne mentent pas. L’œil humain doit encore être contrôlé, mais il est indéniable que la lecture des couleurs dans un ordinateur doit faire partie d’un processus efficace.

La technologie de la couleur numérique ne convient pas à tous les produits, ni à toutes les lignes, mais elle peut améliorer la vitesse, l’efficacité et la précision dans de nombreux domaines. Et cela permet aux coloristes de gagner du temps et de l’énergie pour réaliser d’autres projets et devenir des associés plus complets.

Mise en œuvre de la nouvelle technologie de la couleur : Impliquer les bonnes personnes

L’obtention d’une bonne couleur est une opération qui mobilise de nombreuses personnes, souvent à l’échelle mondiale. C’est pourquoi il est si important d’impliquer les bonnes parties prenantes lorsque vous travaillez à la mise en œuvre d’une nouvelle technologie.

Le premier sur cette liste de personnes ? Un coloriste – une personne chargée d’examiner et d’approuver les couleurs. Vous avez également besoin d’une personne plus junior qui travaille avec la couleur, qu’il s’agisse de design, de merchandising ou d’un autre rôle. En effet, ce sont eux qui effectuent le travail quotidien et peuvent parler en détail des goulets d’étranglement actuels. Il faut également que les cadres supérieurs adhèrent à l’investissement et contribuent à renforcer la gestion du changement de haut en bas.

Trois choses à faire avant de réaliser un investissement technologique

Vous avez besoin des bonnes personnes, mais vous devez également aborder votre recherche technologique de manière intelligente. Après plus de 20 ans d’expérience dans le domaine de la couleur, voici ce que toutes les entreprises devraient faire avant de prendre une décision finale sur un instrument de mesure de la couleur :

  1. Testez vos options. Je pense que tester certains des produits sur le marché est la meilleure chose à faire. Vous devez vous assurer de voir les différentes technologies disponibles et réfléchir soigneusement à celle qui correspond le mieux à vos besoins.
  2. Considérez le service à la clientèle. En particulier lorsque vous mettez en œuvre une nouvelle technologie, vous avez besoin du soutien de l’entreprise, et vous voulez donc vous assurer qu’il est disponible.
  3. Assurez-vous d’avoir les bonnes personnes au sein du personnel pour un programme réussi. Je crois fermement qu’il faut avoir quelqu’un dans son équipe qui ne s’occupe que de la couleur. Au minimum, il faut que quelqu’un se partage entre la couleur et le tissu, la couleur et la production ou la couleur et l’assurance qualité.

Conseils pour s’adapter à une nouvelle façon de travailler avec la couleur

des vêtements sur un supportLe passage de l’ancienne à la nouvelle méthode de gestion des couleurs ne manquera pas de rencontrer des obstacles. Mais si vous pouvez anticiper certains d’entre eux, il vous sera plus facile de rester sur la bonne voie.

La gestion du changement est souvent le principal obstacle. Je pense que les gens sont vraiment résistants au changement, et la gestion des couleurs ne fait pas exception à la règle. Les gens ont aussi tendance à s’accrocher à la technologie, surtout dans le monde de la mode. Les designers aiment créer en faisant des croquis ou en choisissant des tissus dans un magasin de tissus, et ils ont peur que s’ils abandonnent cela à un ordinateur, leur qualité ou leur belle esthétique disparaisse. En fait, c’est le contraire. La technologie peut contribuer à donner vie à leur vision bien mieux qu’une approche visuelle.

Le deuxième plus grand défi que je vois est de ne pas gérer suffisamment le processus. Même la meilleure technologie vous laissera tomber si vous ne disposez pas d’un processus solide. Dans la plupart des entreprises, il existe différents niveaux d’éducation et de compétences lorsqu’il s’agit de travailler avec la couleur. Certaines entreprises disposent d’un document qui date de 1988 et qui a juste besoin d’être mis à jour avec les sources lumineuses actuelles et les informations sur les nouveaux fournisseurs de services de couleur.

Mais il y a aussi des entreprises qui n’ont jamais eu de véritable processus auparavant. Dans ces cas, vous devez commencer par le début. Vous devrez peut-être commencer par mettre tout le monde à l’aise avec une boîte à lumière et éduquer les usines sur la source de lumière que vous voulez utiliser. Ici, je recommande de se concentrer uniquement sur l’utilisation de la bonne source de lumière pour une saison.

Ensuite, la phase deux consiste à amener les concepteurs à utiliser les normes de couleur d’un fournisseur de services de couleur. En plus de vérifier et de s’assurer que tout le monde utilise toujours ses caissons lumineux et la bonne source de lumière, vous leur indiquez maintenant les normes de couleur que vous voulez et vous vous assurez qu’ils les achètent – et pas seulement qu’ils les utilisent à partir d’un vieux livre d’échantillons.

Le changement au-delà du bureau de la couleur de la maison

J’y ai fait allusion tout au long de cet article, mais pour s’assurer que votre nouveau programme de couleurs fonctionne bien, il faut un partenariat avec vos fournisseurs étrangers. Qu’il s’agisse d’un moulin ou d’une usine, ils sont vos yeux sur l’autre côté du monde. Vous pouvez prendre toutes les décisions que vous voulez dans votre bureau de New York, de l’Ohio ou de la Floride, mais vous avez besoin de quelqu’un là où se déroule la production pour vraiment renforcer le partenariat.

C’est là que la responsabilisation des vendeurs entre en jeu. Les inclure dans votre parcours est vraiment utile. En général, je le fais en plusieurs étapes. Commencez par la partie la moins risquée du processus et demandez-leur d’y effectuer leurs approbations afin qu’ils fassent partie de votre équipe. Il est essentiel d’arriver à un point où vous vous faites confiance.

A retenir ? L’investissement dans la technologie de la couleur en vaut la peine

Verrez-vous les bénéfices de votre investissement du jour au lendemain ? Peut-être pas. Il faut vraiment passer par un cycle de production complet pour savoir ce qui fonctionne. Dans certaines entreprises, l’adoption est rapide et l’équipe commence à adopter les normes de couleur et à faire avancer les choses efficacement. Dans d’autres entreprises, il faut plus de temps pour obtenir l’adhésion de tous.

Mon principal objectif est de montrer aux entreprises qu’elles ne doivent pas avoir peur de la technologie de la couleur. Il existe pour vous aider. Les solutions existantes sont faciles à mettre en œuvre et à utiliser, et il est facile de former les autres à leur utilisation. Vous devez juste être prêt à faire ce saut et à le faire.

Je peux aider une entreprise tout au long du processus et la mettre sur la voie du succès, même si elle ne dispose pas des connaissances nécessaires en interne.

Donnez vie à vos idées grâce à la gestion des couleurs

Quand les données rencontrent la couleur, l’inspiration rencontre les résultats.