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14 mejores prácticas para la medición de muestras de color

Por Milagros Watts

Uno de los elementos clave del éxito de un programa de gestión del color digital es lograr mediciones de muestras precisas y repetibles. Si no desarrollamos una buena técnica para medir nuestras muestras, reduciremos considerablemente la precisión de nuestras recetas de color, y tendremos resultados incoherentes en las áreas de control de calidad e inspección.

Lo que aprenderá en este artículo

Hay muchos factores que influyen en la medición de la muestra. Vamos a repasar los más importantes. Para este artículo, los hemos dividido en dos categorías:

  1. Propiedades de la muestra
  2. Configuración de los instrumentos

Para las muestras, vamos a repasar los siguientes aspectos:

Condiciones estándar recomendadas de temperatura y humedad y acondicionamiento de la muestra. Discutiremos cuál es el número óptimo de pliegues o capas para una buena técnica de medición, la colocación correcta de las muestras y el número de mediciones que debe realizar de cada muestra. Por último, repasaremos los diferentes tipos de materiales textiles y las presentaciones recomendadas para cada uno de ellos.

En cuanto a la configuración de los instrumentos, trataremos la importancia de mantener unas condiciones coherentes en todos los socios de la cadena de suministro que participan en el intercambio de datos de color.

También repasaremos el tamaño de la apertura, las condiciones especulares y UV y las diferentes geometrías disponibles en la actualidad, incluida la nueva tecnología de imágenes hiperespectrales.

Y, por supuesto, si todavía tiene preguntas cuando termine de leer, siempre puede ponerse en contacto con nuestros expertos en color aquí.

Empecemos.

¿Cuál es la temperatura y la humedad recomendadas para el acondicionamiento de las muestras?

La mayoría de las normas textiles utilizadas para evaluar los colores de forma visual e instrumental recomiendan que todas las áreas utilizadas para evaluar el color se acondicionen a las condiciones estándar del laboratorio. Se trata de una temperatura de 21 °C o 70 °F y una humedad relativa del 65%.

El mantenimiento de grandes superficies utilizadas en la evaluación del color en condiciones controladas es a veces muy caro, por lo que un armario de acondicionamiento es una mejor alternativa. La cabina de acondicionamiento permite obtener condiciones constantes, independientemente de la temperatura o la humedad de la sala.

¿Influyen las variaciones de temperatura y humedad en los colores de las muestras?

A menudo recibimos esta pregunta de los clientes. En la tabla que se muestra a continuación, verá un estudio que se realizó con nueve muestras de color que incluyen marrones, rojos, naranjas, verdes y azules. Estas muestras se midieron con un espectrofotómetro en diferentes condiciones de temperatura y humedad.

Los estándares se midieron en condiciones estándar de laboratorio y las muestras se midieron en diferentes condiciones de temperatura y humedad. La tabla muestra las variaciones de color que se pueden observar cuando esos parámetros se mueven en una u otra dirección.

¿las variaciones de temperatura y humedad afectan realmente al color de las muestras?
 

Como puede ver, los valores en azul muestran un Delta E superior a 0,15 unidades CMC. También se puede ver que las condiciones que más afectaron al color fueron una humedad más baja, del 35%. El aumento de la temperatura y la humedad no parece afectar mucho a los colores.

¿Cuál es el grosor ideal de la muestra para una medición precisa del color?

Si una muestra es muy translúcida cuando se coloca en su instrumento, puede captar el reflejo del portamuestras.

En la imagen inferior, puede ver una muestra de gasa rosa claro. Cuando lo colocamos con una capa, también capturamos la almohadilla de muestra. La única manera de medir con precisión esta muestra es doblándola varias veces. En este caso necesitamos muchas capas para que el material sea opaco, pero no tantas capas como para que sobresalga dentro de la esfera.

muestra ligeramente translúcida que se muestra a través del color del portamuestras
 

En casos como éste, puede colocar una o dos capas con un respaldo de una baldosa blanca, como la que utilizamos para calibrar los instrumentos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que esto sólo se puede utilizar cuando el estándar y el lote se evalúan en las mismas condiciones y con el mismo soporte de baldosas blancas.

Si queremos capturar valores absolutos del color o igualar un color, este método no funcionará. Para los materiales típicos de punto o tejidos, basta con doblar la muestra una o dos veces para conseguir la opacidad.

¿Cómo tener en cuenta la variación dentro de una muestra?

¿Cómo podemos tener en cuenta las variaciones en la construcción del tejido, en la direccionalidad de los hilos o si tenemos un teñido desigual? El siguiente vídeo ilustra una buena técnica para medir muestras de este tipo.

Esto es lo que hicimos en este caso:

  • Doblar la muestra una vez, y luego doblarla una segunda vez
  • Colóquelo en el instrumento y realice la primera medición.
  • Cuando se haya completado la primera medición, gire la muestra 90 grados y mida la parte trasera
  • Tome la muestra y vuelva a doblarla en la otra dirección y repita el proceso, primero a cero grados y luego a 90 grados para medir el otro lado.

En el caso de materiales con más textura (como los tejidos de pelo largo), lo mejor es medir la muestra, retirarla del instrumento y volver a medirla con una variación inferior a 0,15 unidades Delta E CMS entre las mediciones.

Para ver una demostración de cómo determinar el número ideal de mediciones utilizando las herramientas Datacolor, puede ver el siguiente vídeo:

¿Cómo medir el color de las toallas, las alfombras, el vellón, el terciopelo y mucho más?

Para medir este tipo de materiales, deberá utilizar un portamuestras.

Cómo medir el color de las toallas, las alfombras, el vellón, el terciopelo y más
Cómo medir el color de las toallas, las alfombras, el vellón, el terciopelo y más
 

Al portamuestras que aparece en la imagen lo llamamos “donut” y está formado por un cilindro y una banda elástica. Colocamos la muestra en la parte superior del cilindro y utilizamos la banda elástica para mantener la muestra uniforme y plana mientras se realizan las mediciones. Incluso con un portamuestras, este tipo de materiales también requiere múltiples mediciones con rotación para tener en cuenta la textura.

¿Cómo se mide el color de las fibras sueltas?

Cómo medir el color de las fibras sueltas
 

Este tipo de muestras también sobresaldrán en la esfera. La presión aplicada por un portamuestras también variará en función de su uso. En este caso, se recomienda utilizar un soporte de celdas de compresión, que se muestra en la imagen superior. Para utilizarlo, coloque una cantidad de peso exacta de la fibra en el lado derecho (émbolo) del portamuestras. Luego, ciérralo bien. Ahora la muestra puede presentarse sin sobresalir en la esfera.

Se recomienda utilizar la misma cantidad de tejido, peso y fibra cada vez y también medir la muestra especular excluida para eliminar el efecto de brillo del vidrio.

¿Cómo se mide el color del hilo?

En el caso de los hilos, podríamos utilizar el soporte de compresión mencionado anteriormente, o podríamos preparar la muestra de una forma que haya demostrado producir resultados repetibles. Uno de estos métodos consiste en enrollar el hilo alrededor de una tarjeta como se muestra a continuación. Las otras dos presentaciones implican el uso de una madeja o de un portahilos, dependiendo de su muestra. El hilo se coloca en el soporte y los muelles permiten sujetar el hilo en su lugar.

Cómo medir el color del hilo
 

Nota importante: Al utilizar estos soportes, asegúrese de aplicar una tensión controlada. Si hay variaciones en la tensión, también habrá diferencias en el color.

Ahora que hemos cubierto las recomendaciones para la preparación de las muestras para la medición, vamos a hablar de lo importante que es mantener una configuración consistente de los instrumentos cuando se envían los datos de color a través de la cadena de suministro.

¿Cuál es la apertura recomendada para las muestras textiles?

Lo primero que hay que tener en cuenta es el tamaño de las muestras. A veces no tenemos otra alternativa que utilizar aperturas muy pequeñas porque la muestra es muy pequeña. Cuanto mayor sea la apertura, mejor será. Veremos muchos programas de marcas donde la recomendación es utilizar una apertura media o grande.

¿Cuál es la apertura recomendada para las muestras textiles?
 

En la tabla anterior, puedes ver el efecto de utilizar una vista de apertura media frente a una vista de apertura pequeña. Estamos hablando de la diferencia entre 20 milímetros y 9 milímetros. También medimos muestras que van desde una muestra de tejido muy uniforme hasta una textura más complicada como la pana o una costilla o vellón abigarrado.

Estas muestras se midieron utilizando ambas aperturas y con una media de cuatro lecturas o dos lecturas. Los valores indicados en negrita son todos iguales o inferiores a 0,15 Delta E CMS, lo que constituye una buena técnica. Los valores que no están en negrita son los que superan el 0,15.

Cuando sólo hacemos dos lecturas o medimos en vista de apertura pequeña, superamos los valores cuando trabajamos con menos lecturas o con una vista de área pequeña. En general, cuanto más grande sea el área y más lecturas promediemos, menores serán los valores Delta E CMS que informemos.

¿Qué condición UV debe utilizar para la medición del color?

¿Debe calibrar su instrumento para los rayos UV? ¿Debe incluir los rayos UV? ¿Hay que excluirlo? En general, muchos programas de marcas recomiendan medir las muestras de color con los rayos UV excluidos.

Cuando hablamos de blanqueadores ópticos, materiales blancos o materiales blancos fluorescentes que son tratados con agentes blanqueadores, la recomendación es calibrar el instrumento para UV.

Para obtener más detalles al respecto, puede leer nuestra publicación en el blog sobre la medición del color de los blancos fluorescentes.

¿Cuáles son las repercusiones de las diferentes geometrías de los instrumentos?

Es posible que ya sepas que no hay compatibilidad entre una geometría esférica y una geometría direccional. La mayoría de las marcas recomiendan una geometría difusa de 8 grados, pero si algunos de sus proveedores se miden con 45/0, no habrá una buena concordancia entre las dos mediciones.

Por ello, otro aspecto importante a tener en cuenta a la hora de comunicar el color digitalmente es utilizar las mismas geometrías.

¿Qué es la geometría Diffuse/8?

diagrama que explica la geometría de los difusores/8
 

La imagen anterior es un diagrama muy simplificado de una geometría esférica d/8° (difusa 8). Se llama difusa 8 porque la fuente de luz incide primero en las paredes de una esfera revestida altamente reflectante y esta luz difusa ilumina la muestra. La detección se produce a ocho grados de la muestra.

Esta geometría también ofrece un puerto especular o trampa de brillo que puede incluirse o excluirse en función del tipo de muestras.

  • Cuando el puerto está cerrado, estamos incluyendo el componente de brillo o especular en la medición.
  • Cuando el puerto está abierto, estamos excluyendo el componente especular o brillo de esa medición.

Esta geometría se utiliza normalmente en el mundo textil para el control de calidad y la formulación.

¿Qué es la geometría Diffuse/0?

Esta geometría sigue los mismos principios que la anterior. Hay una luz difusa que ilumina la muestra. Pero en este caso, el detector está situado a 0 grados de la muestra. Esta geometría no tiene un puerto especular, por lo que todas las mediciones están excluidas de forma especular por defecto.

Esta geometría se recomienda normalmente para productos de papel y de fabricación de papel. Algunas normas de color en la industria textil podrían recomendar también los grados cero difusos.

¿Qué son las geometrías direccionales?

Aquí hablaremos de las geometrías 45°/0° y 0°/45°.

diagrama que explica las geometrías 45°/0° y 0°/45°
 

Para 45°/0°, la muestra se ilumina a 45 grados, y el detector está a cero grados de la muestra. En el caso de 0°/45°, la iluminación se produce a cero grados y las lentes captan la información procedente de la muestra a 45 grados.

45°/0° y 0°/45 se recomiendan normalmente para aplicaciones de automoción o alimentarias. También pueden utilizarse con muestras de color que tengan varios componentes de diferentes materiales.

Digamos que tiene componentes textiles, de plástico y de vinilo del producto final y que todos tienen que ser del mismo color. Pero sabemos que el aspecto de estos materiales es diferente. La geometría 45°/0° ayuda a explicar ese aspecto de la apariencia.

¿Cómo se miden los estampados multicolores, los encajes o las cremalleras?

Hasta ahora, hemos hablado de la medición de materiales que son de un solo color y textura. Pero, ¿qué pasa con los estampados multicolores, los encajes o todos los accesorios que se utilizan en las prendas como cremalleras, adornos y botones?

Para ello, utilizaremos un espectrofotómetro de imágenes hiperespectrales. Así es como funciona.

qué es un espectrofotómetro de imagen hiperespectral
 

En el ejemplo anterior, tenemos una muestra con cuatro colores. Un espectrofotómetro de imágenes hiperespectrales realizará 31 mediciones o 31 imágenes de la muestra. Cada una de ellas está tomada a diferentes longitudes de onda, de 400 a 700 nanómetros.

Cada vez que este instrumento hace una foto, captura los píxeles de toda la muestra y separa el color. Esta separación permite al sistema determinar una curva de reflectancia para cada uno de los colores de la impresión.

Este enfoque también funciona para el encaje. Una vez separados los colores, puede descartar el fondo y generar únicamente una curva de reflectancia para el material de encaje real y ver la diferencia de color entre el estándar y la muestra de encaje.

¿Cómo va a mejorar su programa de gestión del color?

Las prácticas recomendadas anteriormente le ayudarán a conseguir mediciones de muestras precisas y repetibles. Por supuesto, son sólo el principio. Póngase en contacto con nuestro equipo para obtener más información sobre cómo racionalizar el enfoque de su empresa respecto a la gestión del color.

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